Fallece Jeanne Briand

28 mayo 2021

Fundadora, junto a su marido Anselme Briand, de Ouest Alu, hoy Grupo Liébot, propietarios de K•LINE.

 

Jeanne y Anselme BRIAND

 

Jeanne Briand falleció el pasado 25 de mayo. Esta dinámica mujer, madre de 5 hijos y abuela de 20 nietos, dejó su huella en la ciudad de Les Herbiers y en la Vendée, a través de su compromiso económico, cultural y social. He aquí un repaso a la excepcional carrera de una mujer que emprendió toda su vida en una época en la que las mujeres no solían estar al frente de las empresas.

Nacida en Les Herbiers el 6 de agosto de 1923, en el seno de una familia muy modesta, Jeanne Briand comenzó su carrera profesional como secretaria adjunta en el ayuntamiento de Les Herbiers en 1940. Durante la guerra, participó en la acogida de los refugiados de las Ardenas que huían del ejército alemán y se le encomendó la organización de la distribución de billetes de comida.

Casada con Anselme Briand, un herrero que vivía en la calle Saint Jacques, en el centro de la ciudad, Jeanne empezó vendiendo seguros médicos para los agricultores. En su bicicleta, recorría la región para visitar a sus clientes. En los años 50, con la llegada de la maquinaria agrícola estadounidense a suelo francés, la actividad de las forjas artesanales desapareció. Jeanne acompañó a su marido en la transformación y el desarrollo de la empresa familiar ancestral (desde 1745): la fragua se convirtió en un taller de cerrajería y armazones metálicos para cobertizos agrícolas y talleres de artesanía.

Varias fechas marcan el desarrollo de esta aventura industrial:

     – 1957: Creación de la empresa Briand Construction Métallique, que se ha convertido en el Grupo Briand.
     – 1962: La empresa se traslada a los edificios de la rue des Pierres Fortes (demolidos en 2021).
     – 1965: Creación de Ouest Alu, que hoy es el Grupo Liébot. Será la encargada hasta 1976.
     – 1967: Establecimiento en los nuevos edificios industriales de la Route des Sables.

Jeanne Briand también estuvo muy implicada en la asistencia social del departamento como vicepresidenta de la Caisse d’Allocation Familiale de Vendée en los años 70 y 80. También fue la iniciadora de muchas asociaciones de ayuda a familias necesitadas: La tirelire herbretaise, familias y drogadicción.

En 1981, a partir de su encuentro con Philippe de Villiers, nació Alouette FM en la rue des Pierres fortes, en las antiguas oficinas y talleres de la empresa Briand. Jeanne se convirtió en la secretaria general de la asociación, con la tarea de encontrar los fondos necesarios para el funcionamiento de esta nueva empresa, que contaba con cerca de 40 empleados fijos, periodistas y presentadores cuando empezó. La Radio au Pays contribuye a la influencia de Les Herbiers y su región gracias a una programación comprometida, volcada en la vida local de la región.

En 1988 fue elegida alcaldesa de Les Herbiers, sucediendo a su marido, llevando a cabo su tarea con pasión. Durante su mandato, fue responsable de la transformación del centro de la ciudad, de su participación en el desarrollo económico local, de la creación de la comunidad de municipios del Pays des Herbiers en su configuración actual y de la valorización del patrimonio.

Bajo su impulso, nacieron muchos desarrollos, entre otros: la creación de una oficina de ayuda social (Le Chantier Collectif AVEP), las escuelas de música y pintura, la construcción del liceo Jean Monnet y del gimnasio de l’Etenduère, la creación del espacio Herbauges…

Jeanne Briand fue una mujer comprometida con las empresas a las que contribuyó, y se implicó con los más desfavorecidos. Quedará como una de las personalidades locales que tuvo un impacto duradero en el desarrollo de la población de Les Herbiers y en la vida de sus habitantes. Descanse en paz.