Entrevista a Bruno Léger, Director General del Grupo Liébot

26 mayo 2021

Una carrera dedicada por completo al negocio de la carpintería y, en particular, a las ventanas de aluminio. Bruno Léger, hoy director general del Grupo Liébot, ha dirigido especialmente la empresa K•LINE durante casi dos décadas y ha ocupado el cargo de presidente de la SNFA (organización profesional que representa a los diseñadores, fabricantes e instaladores de carpintería exterior de aluminio en Francia) desde 2015, donde sucedió a André Liébot.

Una voz que cuenta en el mundo del aluminio en Francia, donde el antiguo alumno de HEC (École des Hautes Études Commerciales de Paris – Escuela de Estudios Superiores de Comercio de París, una de las principales escuelas de administración de empresas del mundo), también lidera las batallas para defender los intereses de la profesión y participa en la unificación de las demás profesiones en una palabra común que era muy esperada, especialmente por parte de los poderes públicos y los políticos de Francia.

Bruno Léger ha concedido una entrevista en la que repasa la historia de K•LINE y la forma en que el concepto industrial de su ventana de aluminio, según sus palabras, » ha configurado de forma duradera» el mercado francés de la carpintería.

 

«El éxito de K•LINE: aluminio para todos”

 

Technal y Oxxo ayer, el grupo Liébot hoy, más la presidencia de la SNFA. Cuando echa la vista atrás en su carrera, ¿qué cree que ha cambiado más en el campo de las ventanas y, más ampliamente, en la envolvente de los edificios a lo largo de los años?

«Acaba usted de trazar las líneas maestras de mi carrera profesional, es cierto que he ocupado varios puestos de responsabilidad que me han permitido ver evolucionar el escaparate francés. Una evolución que considero espectacular por la forma en que la ventana francesa se ha reinventado constantemente desde mis primeros pasos con un famoso fabricante de ventanas. Francia tiene una industria de ventanas que sólo puedo calificar de «magnífica». La historia de K•LINE, que ha crecido de forma constante hasta convertirse en el líder del mercado, es sin duda uno de los indicadores de esta evolución. Hay otras buenas empresas que están innovando, desarrollando y, hay que decirlo, cuidando especialmente a sus clientes. Me refiero, por supuesto, a todas las redes, que sirven de enlace entre nosotros, los fabricantes, y el cliente final a diario. Los fabricantes y los gamistas han trabajado mucho, y esta es una de nuestras particularidades en Francia, para desarrollar estas redes, sea cual sea su forma, que mejoran constantemente las relaciones con los clientes. Conozco algunos países en los que se fabrican hermosas ventanas, pero en los que las redes comerciales son casi inexistentes y en los que el mercado interno es mucho más débil que el nuestro. Una industria innovadora que cuide bien a sus clientes es, por supuesto, la mejor manera, si no la única, de mantener nuestra cuota de mercado frente a otros países europeos que tienen en el punto de mira nuestro dinámico mercado.»

Es cierto que, visto desde el extranjero, el mercado francés suele hacer soñar por el número de sus empresas y la potencia de sus innovaciones de producto. Pero no es sólo por la «apertura francesa»…

«Creo que nuestros sistemas de instalación, tanto en obra nueva como en renovación, tienen algo que ver, en un mercado para el que han constituido durante mucho tiempo una especie de barrera técnica. Aunque esta «protección», ligada a nuestra arquitectura y a nuestras tradiciones de instalación, es menos frecuente hoy en día, el hecho es que los países que, a diferencia de nosotros, tienen un «marco universal», han dudado durante mucho tiempo en crear gamas específicas para el mercado francés. Pero nuestros fabricantes de ventanas no se limitaron a refugiarse detrás de esta «barrera» y, con un mercado fuerte y poderoso a su lado, innovaron, inventaron, jugaron la carta del valor añadido y respondieron así a las expectativas de un patrimonio arquitectónico francés que figura entre los más ricos del mundo.»

Imagino que sitúa la ventana de aluminio en el centro de este mercado francés en constante evolución, ya que ha desarrollado toda su carrera en este sector… Desde Technal hasta K•LINE, ha acompañado el auge de la ventana de aluminio y el hecho de que sea accesible a un mayor número de clientes. ¿Cómo se produjo este cambio?

«Desde los años 80, Technal desarrolló soluciones de alta calidad para puertas, puertas correderas y verandas para particulares, y las dio a conocer a través de su comunicación de marca y su red de distribución homologada. Muy buen trabajo. En los años 90, K•LINE contribuyó a la aparición de un nuevo estándar de ventana en el mercado francés: una ventana de aluminio muy fina con apertura oculta. Si añadimos que esta ventana es muy eficiente a nivel térmico a la vez que deja pasar el máximo de luz con sus esbeltos perfiles y su cuidado diseño, tenemos la receta de un «fenómeno». Muchos de nuestros países vecinos admiran y, sobre todo, envidian la delicadeza de las ventanas francesas resultantes de esta técnica de hoja oculta. André Liébot fue un visionario, ya en 1995, al creer con convicción que era posible ofrecer al consumidor francés una ventana de aluminio que se ajustara a su presupuesto, pero que también fuera bonita y, sobre todo, eficaz. Creo sinceramente que lo hemos conseguido.»

Entonces, ¿son las expectativas del mercado francés las que hicieron que K•LINE tuviera éxito o es K•LINE la que transformó y elevó este mercado hasta donde está hoy?

(sonrisas) «″El huevo y la gallina″ no es la parábola adecuada para analizar este fenómeno. Si el aluminio se ha desarrollado en Francia hasta convertirse en el primer material del mercado en valor, con una cuota de mercado del 30% en volumen, es por la combinación de la acción de las empresas – K•LINE es una de ellas, pero no somos las únicas- y la acción colectiva de un sindicato activo y potente como la SNFA. Sin embargo, está claro que antes de la K•LINE, las ventanas de aluminio adolecían de su modesto rendimiento térmico y, sobre todo, de su elevado coste. Tuvimos que trasladar el aluminio de la casa del arquitecto de ensueño a una ventana percibida como «posible y concebible» para proyectos de vivienda más modestos. Nuestro éxito es que hoy en día se pueden encontrar ventanas de aluminio en todas las regiones de Francia, en todo tipo de mercados y para proyectos tanto prestigiosos como modestos, y eso es nuestro verdadero orgullo.»

¿Cuáles son los pasos industriales que considera más importantes para la ventana K•LINE?

«Para que sea más eficiente, hemos mejorado considerablemente el aislamiento de nuestros perfiles, mejorando la rotura de puente térmico generación tras generación. Para hacerlo más accesible, hemos cambiado por completo el proceso de fabricación de una ventana de aluminio inspirándonos desde el principio en los métodos utilizados en la industria del automóvil. Con la adopción de la manipulación automatizada, el almacenamiento automático de perfiles, secciones, acristalamientos y hojas, con los centros de mecanizado, los pasadores, las engarzadoras de cuatro ángulos, etc., K•LINE ha creado realmente un modelo industrial que se ha perfeccionado y transformado con el paso del tiempo, pero cuyo espíritu todavía se puede encontrar en nuestros centros, y en particular en nuestra última fábrica, Lima, situada en Saint-Vulbas, en el Ain (Francia). Este desarrollo, en el que la automatización está en el centro del proceso, nos ha permitido reducir drásticamente el precio de coste de las ventanas de aluminio.»

¿Esta nueva fórmula industrial del aluminio se creó en colaboración con los fabricantes de maquinaria?

«Sí, el codesarrollo resultó muy importante cuando creamos nuestras fábricas, una tras otra. También hemos trabajado mucho en el desarrollo conjunto de los sistemas de aislamiento de perfiles. Nuestro deseo era hacer el aislamiento en la industria de la ventana y colaboramos mucho con las empresas que fabrican estas barras, por no hablar de las máquinas utilizadas para barrar nuestros perfiles.” Ha mencionado Lima. Es una fábrica en la que el lacado está integrado en el flujo de producción. ¿Se trata de una nueva etapa en esta industrialización a la que se refiere? «Sí, efectivamente es un paso importante en nuestra estrategia industrial. Es la primera vez que integramos una unidad de lacado en el flujo principal de producción. Más allá de esta particularidad, podemos considerar cada planta que hemos construido como una etapa industrial en la medida en que, cada vez, hemos ido más lejos en la automatización y la mejora de nuestra productividad. El hilo conductor es producir una ventana de aluminio de alta calidad para el mayor número posible de clientes.»

 

 

Así que el siguiente paso podría ser Exal, la planta de extrusión que es un proyecto liderado por la familia Liébot?

«Efectivamente, una etapa que se encuentra aguas arriba de las fábricas de K•LINE, nos permite acercar aún más la producción de perfiles a la planta de fabricación de ventanas, con una distancia de menos de 50 metros entre las dos sedes de Exal y Lima. Desde el perfil hasta la ventana lista para el envío, en el mismo sitio, sin apenas interrumpir el flujo, para ganar en capacidad de respuesta, calidad, productividad y… emisiones de carbono.»

También podemos dar estos pasos en la otra dirección: aunque me imagino que modernizan e invierten regularmente en sus centros, ¿se desarrollarán estos nuevos avances en automatización en Lima y se aplicarán en sus otras fábricas?

«Sí, estamos pensando en ello. Podríamos, por supuesto, aplicar lo que mejor funciona en nuestra última planta y aplicarlo a nuestras otras plantas más antiguas.»

¿Y en sus futuros emplazamientos también, como su proyecto de ciudad-fábrica (City) que debería construirse en Les Herbiers?

«El proyecto de nuestra planta City en Les Herbiers aún no se ha lanzado oficialmente, la decisión se tomará antes de este verano. Se trata de una fábrica cuyos flujos, métodos de fabricación y automatización se adaptarán a los productos específicos de K•LINE City destinados a los mercados terciarios.»

Ha mencionado el método de fabricación de las ventanas. En términos de funcionalidad del producto final, ¿ha trabajado también en el desarrollo de la ventana?

«Una ventana delgada con una hoja oculta ya era una auténtica revolución en sí misma (sonríe), pero si añadimos las funciones que hemos integrado en los últimos años, sí podemos hablar de una segunda revolución. No sólo nuestras ventanas dejan pasar más luz, sino que ahora todas -puertas y ventanas correderas- están conectadas y motorizadas.»

¿Cómo puede ser «revolucionario» conectar una ventana hoy en día?

«No es la conectividad en sí lo que es «revolucionario». Nuestra obsesión era que estas nuevas funcionalidades fueran también accesibles para todos. Y no sólo para los consumidores de moda y acomodados o, como decíamos para la carpintería de aluminio de antaño, para los proyectos arquitectónicos de prestigio. Hoy en día, como saben, nuestra ventana ha integrado una función de seguridad con sensores integrados para informar a los usuarios sobre el estado de cierre de su casa. También ha integrado funciones de confort con apertura a distancia. Sin olvidar las nociones de salud con la gestión automática de la ventilación, para mejorar la calidad del aire interior, en función de la humedad o del nivel de CO2. Motorizado, conectado, con guión, pero a un precio razonable, este es el mantra que nos ha guiado en cada etapa de la digitalización de las funciones de nuestras ventanas. Somos conscientes de que la ventana se ha integrado definitivamente en el mundo del hogar conectado y, como está en nuestros genes hacer accesible la innovación, ofrecemos estas soluciones conectadas a precios muy asequibles. Le pongo solo un ejemplo: los sensores que equipan nuestras ventanas y puertas de entrada, se comercializan desde 2018 al público en general a un precio de 20 euros con IVA incluido instalados, por ventana. Un precio pensado para que nadie pueda prescindir de este servicio, que hace la vida más serena, por razones económicas. Esta es otra buena ilustración de nuestra misión: permitir que el mayor número posible de personas se beneficie de una ventana fina y elegante que deja pasar más luz, y cuyas nuevas funciones, accesibles en precio, simplifican y mejoran la vida cotidiana. Por mi parte, y esto es una forma de concluir esta entrevista, estoy orgulloso de los equipos de K•LINE que han puesto en marcha estos magníficos proyectos de innovación -producto, fábrica, servicios digitales- durante los últimos 17 años, y espero ver a todos los jóvenes que están creando o desarrollando empresas de instalación de ventanas, atraídos por un mercado en constante crecimiento, y por la modernidad de los productos conectados y las herramientas digitales que están a su disposición.»

Entrevista realizada por

Frédéric Taddeï

aparecida en la revista francesa

VERRE&PROTECTIONS MAGAZINE

el magazine de los acristalamientos, ventanas y cerramientos

el 21 de mayo de 2021

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